Viden med værdi - dit faglige forspring

Spil for at vinde – også selv om du ikke hedder Niels!
Foto: Colourbox
Ledelse & organisation Af
I Danmark er der flere bestyrelsesformænd, der hedder Niels eller Jens end der er kvindelige bestyrelsesformænd. Det var den opsigtsvækkende melding i Institut for Menneskerettigheders analyse af dansk erhvervslivs bestyrelser fra april 2018. Og samtidig en provokerende konstatering, der har fået os til at reflektere over, hvad der er skal til, for at kvinderne rykker frem og op i hierarkiet?

Ingen er i tvivl om, at Danmark har brug for dygtige topledere – af begge køn. Når man spørger sig frem på de danske direktionsgange, går ønsket om at tiltrække en større diversitet, herunder kvalificerede kvindelige ledere, i hvert fald igen. Desværre ofte efterfulgt af en træt konstatering af, at arbejdet med diversitet går utroligt trægt. Ledergrupperne, i et af verdens i øvrigt mest ligestillede lande, er kort sagt stadig påfaldende tynde i toppen, når det kommer til kvinderepræsentationen. Og det til trods for, at danske kvinder er både veluddannede og på masser af områder synligt villige til at gøre en stor indsats.

Kvinderne ønsker ikke at tage de tungere poster, lyder det ofte med et opgivende suk fra virksomhederne, der nok har set det uudnyttede potentiale, men trods velformulerede og velmenende diversitetsstrategier, mangfoldighedsplaner og indsatser stadig ikke formår at sætte forskelligheden i spil.

Så hvorfor tager færre kvinder de sidste par trappetrin til topledelsen eller bestyrelsesposten? Hvad skal der til for at få de dygtige og veluddannede kvinder til at formulere og stå ved en ambition, der kan medvirke til at forløse deres lederpotentiale?

Det satte vi os for at blive klogere på hen over sommeren.

Hvornår rykker det?
Hvornår rykker det for kvinder med ambitioner om toplederposter? Og hvordan forløser man bedst sine ambitioner, uafhængig af om rammen er det offentlige eller private, en stor eller en mindre organisation eller om man går efter en post som topleder eller bestyrelseskvinde?

Det har vi været i dialog med os selv og en række erfarne kvindelige ledere omkring. Vi har kogt de mange erfaringer og råd ned til tre fokusområder, som er gode at hakke af, både for den enkelte kvinde, som gerne vil træde et trin højere op – og for de virksomheder, der ikke vil nøjes med at signalere, at karrieretrappen godt må betrædes, men også gerne giver en hånd med:

Råd nr. 1
Sig det højt og stå ved din ambition!

EU´s konkurrencekommissær, danske Margrethe Vestager, er en af Europas mest indflydelsesrige kvinder. Da hun tidligere på året blev spurgte om hendes bedste råd til kvinder, der vil mere med ledelse, var essensen: Stå ved det du vil, og se at få gjort noget ved det!

Margrethe Vestagers råd flugter fint med de erfaringer, vi har høstet i vores arbejde med ledelse, og med essensen af de dialoger, vi har haft med kvindelige ledere i vores netværk. Så hvorfor er det svært for kvinder at være klar i spytte om sine egne ambitioner? Når nu man er både respekteret og dygtig nok til at rykke til næste niveau, er det da ærgerligt, hvis egen tvivl om manglende kompetencer og erfaring holder nogle kvinder tilbage.

Vores erfaring er, at den effektive formel for fremdrift ikke er at vente på at blive inviteret ind eller budt op. Kvinderne skal træde frem og sætte deres ressourcer i spil.

Så spids pennen, åben munden og formuler dit stærkeste bidrag til topledelsen eller bestyrelsesarbejdet. Gør det enkelt og tydeligt, og hold ud, at du ikke på forhånd har indsigt eller specifik erfaring på alle felter i det, du træder ind i! Det har dine mandlige kollegaer heller ikke.

Råd nr. 2
Spil for at vinde!

"Spiller du for at vinde eller tabe," spørger den garvede psykolog og professor George Kohlrieser fra Businessskolen IMD ofte. Kohlrieser har stillet spørgsmålet igen og igen, som hjælp til at sætte mere motorkraft på ambitioner og udviklingsryk.
Spørgsmålet er simpelt, men genialt. Fordi det konfronterer (top)ledere med deres eget mod. Det kræver nemlig både ordentlighed og mod at skabe reelle udviklingsryk, men for en del mennesker, også ledere, føles det mere komfortabelt at spille "safe" end at spille modigt.

Men at spille for at undgå at tabe rykker ikke nok. I bedste fald skaber man mere af det samme. For at spille for at vinde, skal den strategiske leder kende sig selv og sine egen psykologi så godt, at hun kan lede sig selv og sine ressourcer bevidst. Det betyder, at hun kan træde autentisk frem og samarbejde og lede i sin stærkeste og mest effektfulde version. Den slags kræver mod til at sige fra eller konfrontere det, der ikke rykker nok. At smide fisken på disken kræver mod, men at spille for at vinde er uden tvivl den mest langtidsholdbare strategi. Både for den enkelte, for ledelsessystemet og for virksomheden.

Råd nr. 3
Dem der deler vinder!

Den strategiske leder står godt, når hun står tydeligt og på et afklaret og solidt fundament af egne ressourcer. Men at stå godt er ikke det samme som at stå alene, i hvert fald ikke i alle sammenhænge. Der skal ikke være ensomt på toppen!

Derfor er vores anbefaling, at kvinder bevidst og målrettet opbygger stærke relationer i netværk, med mennesker, der har både professionelle ressourcer og oprigtig interesse i at spille hinanden gode. Man skal have en fast grund af "ordentlighed" at stå på sammen, og ingen i netværket bør tvivle på tilliden, hjælpsomheden og de andres vilje til at stille op med tid, ærlige inputs, konkret hjælp, feedback og gode forbindelser. En tryg base skaber mod og råstyrke til at arbejde igennem og stå ved sine ambitioner – både i medvind og modvind.

Sejtrækkeren
Når man taler med kvinder med stort ledelsesansvar, går en ting igen, nemlig: Det lange seje træk.

At intet kommer af sig selv er for topledere så naturligt, at de stort set ikke bruger tid på at definere netop den faktor. Men flid, dedikation og høj arbejdskapacitet, også når trækket er ekstraordinært langt og sejt, er faktisk ikke altid en selvfølge. Og derfor skal der også her kippes med flaget for sejtrækkeren, i sin kvindelige version. At brænde så meget for sagen, at det ind imellem kræver en del timer, hører med til at være leder.

Kort sagt, så er vi overbeviste om, at de dygtige kvindelige ledere rykker, når de siger ligeud, hvad de gerne vil, når de spiller for at vinde, og gør det i et tillidsfuldt og professionelt samarbejde. Disse råd er anvendelige for alle, uanset faglighed, alder, køn, kulturel baggrund osv. – og uanset om man hedder Niels, Jens, Mohammed, Pernille eller Jette. 

Deltag i debatten

Retningslinjer for debat

Mest læste nyheder